Connaître Taiwan
Connaître Taiwan

Taiwan, en bref


Nom officiel :République de Chine

Superficie (îles comprises) : 36 193 km²

Population (2013) : 23,37 millions hab.

Appartenance ethnique : Chinois han (dont Holo, Hakka et autres groupes de population originaires de Chine continentale) à plus de 95% ; populations indigènes austronésiennes : 2%.

Régime : démocratie multipartite

Capitale : Taipei

Autres grandes villes : New Taipei, Kaohsiung, Taichung, Tainan

Monnaie : dollar taiwanais (NT$ ou TWD)

Langue officielle : chinois mandarin

Autres langues : holo et hakka (langues chinoises), langues austronésiennes

Religions et systèmes de croyance : bouddhisme, taoïsme, I-Kuan Tao, religion populaire chinoise, catholicisme, protestantisme, islam.


Repères historiques

Il y a environ 5000 ans : présence aborigène austronésienne (ancêtres des actuelles populations aborigènes).

16ème siècle : « Ilha Formosa » (belle île), nom donné à Taiwan par des marins portugais.

1622-1662: Comptoir hollandais au Sud (vestiges patrimoniaux : fort Zeelandia à Tainan).

1626 à 1642 : Base espagnole dans le Nord de l’île (Fort San Salvador à Keelung ; fort Santo Domingo à Tamsui). Les Espagnols seront expulsés par les Hollandais.

1662 : Les Hollandais sont à leur tour chassés, par Koxinga (Zheng Chenkong), loyaliste des Ming, à la tête d’une armée de 25 000 hommes.

1683 : La dynastie Zheng est délogée et Taiwan passe sous commandement mandchou (Qing).

1895 : A l’issue de la guerre sino-japonaise, Taiwan est cédée au Japon.

1945 : L’île est restituée à la République de Chine, à l’issue de la seconde guerre mondiale et après 50 ans de colonisation.

28/2/1947 : Soulèvement populaire dit « Evènements du 28 février ».

1949 : Transfert du siège du gouvernement du Kuomintang de Chine continentale à Taiwan. Instauration de la loi martiale. Présidence : Chiang Kai-Shek (1887-1975)

1975-1988 : Présidence Chiang Ching Kuo (1910-1988)

Années 1970, l’économie de Taiwan prend son essor avec le développement des campagnes et l'urbanisation des zones urbaines périphériques.

Milieu des années 1980 : Mobilisation massive de divers groupes sociaux pour appeler au changement démocratique et à la modernisation, suscitant une véritable sensibilisation de l'opinion publique sur les questions politiques, économiques et environnementales. Le processus de démocratisation de la vie politique à Taiwan durera jusqu'aux années 1990 (levée de la loi martiale en 1987).

1988 – 1996 : Présidence Lee Teng-Hui (1923- )

1995 : Création du programme national d’assurance maladie

1996 : 1ère élection présidentielle au suffrage universel direct – Président élu : Lee Teng-Hui (KMT)/ vice-Président : Lien Chan.

Présidentielle 2000 : Première alternance politique au pouvoir : Chen Shui-Bian (DPP) élu  / vice-Présidente : Annette Lu Hsiu-Lien

Présidentielle 2004 : Chen Shui-Bian, Président sortant, réélu / vice-Présidente : Lu Hsiu-Lien

Présidentielle 2008 : Ma Ying-Jeou (KMT) élu / vice-Président : Vincent Siew

2012 : Ma Ying-Jeou, Président sortant, réélu - vice-Président : Wu Den-Yih

Présidentielle 2016 : Tsai Ing-Wen (DPP) élue - vice-Président: Chen Chien-Jen


Géographie

L'île de Taiwan est située à l'extrémité occidentale de l'Océan Pacifique, entre le Japon et les Philippines et au large de la côte sud-est du continent chinois dont elle est séparée par le détroit de Taiwan. Taiwan mesure 394 km de long sur 144 km de large, dans sa partie la plus large, et couvre une superficie totale de 36 179 km².

Les deux tiers de l'île sont couverts de montagnes boisées, le reste étant constitué de contreforts, de plateaux et de montagnes, de plaines côtières et de bassins alluviaux. La chaîne centrale, longue de 270 km, abrite les points culminants de Taiwan. Elle s'étire du Nord au Sud sur toute la longueur de l'île, formant une ligne naturelle de partage des cours d'eau qui irriguent les régions orientales et occidentales de l'île.

La chaîne centrale compte plus de 200 sommets d'une altitude supérieure à 3 000m, au nombre desquels le Mont de Jade – sommet le plus élevé d'Asie du Nord-est – qui culmine à 3 952m.

Taiwan est situé dans une zone de forte sismicité. Le dernier séisme de grande envergure (magnitude 7,3 sur l’échelle de Richter/1700 morts/4000 blessés) a eu lieu dans la nuit le 21 septembre 2009. Il a touché principalement les régions de Nantou et de Taichung.


Climat

Taiwan étant traversé par le Tropique du Cancer, le climat y est subtropical au Nord et tropical au Sud.

Globalement, cela signifie qu’il est chaud et (très) humide et que les saisons sont peu marquées, avec des températures moyennes de l’ordre de 15 à 25°C au printemps, 24 à 34°C en été, 19 à 29°C en automne et 12 à 23°C en hiver.

La pluviosité est importante sur toute l’île, le Nord et l’Est du pays étant plus touchés d’octobre à fin mars, le Sud et le Centre de mai à fin septembre.

Au cours de la période de juin à septembre, les typhons sont susceptibles d’affecter Taiwan, apportant des précipitations très importantes - mais de courte durée. Avec le réchauffement climatique, leur nombre et leur intensité tend à augmenter.


Démographie et Peuplement

Taiwan compte 23,37 millions d'habitants majoritairement installés dans des zones urbaines.

La population est principalement constituée de Chinois Han - descendants d'immigrants des différentes provinces de Chine continentale, principalement des provinces côtières du Sud-est du Fujian et du Guangdong - et d'une minorité de peuples autochtones de Taiwan : les Atayal, SaisiYat, Bunun, Tsou, Thao, Paiwan, Rukai, Puyuma, Amis, Yami et Kavalan. Ces groupes ethniques (360 000 personnes environ) représentent moins de 2% de la population totale. Depuis quelques années, on observe une immigration conséquente depuis le Vietnam, la Chine et l’Indonésie. Ces nouveaux immigrants représentent désormais 10% de la population.

Une société de plus en plus ouverte

Entre 1992 et 2013, le nombre de résidents étrangers est passé de 44 400 à 525 100, principalement en raison de l'augmentation - dès 1990 - du nombre d'employés étrangers (81,68% de l'ensemble des résidents étrangers de Taiwan en 2013) et de l'accroissement du nombre de mariages mixtes. En 2003, le chiffre record de 54 364 mariages mixtes - soit 31,86% du nombre total de mariages contractés - a été atteint. En 2013, le nombre des mariages mixtes chutait à 19 492 (soit 1 sur 7,6), 55,56% des couples mixtes comptant un partenaire originaire de Chine continentale et 24,74% d'Asie du Sud-Est.

Enfin, le flux migratoire sortant a concerné en 2012, 13 600 citoyens de la République de Chine, principalement à destination des Etats-Unis, du Canada, de Nouvelle-Zélande et d'Australie.


La langue officielle de Taiwan est le mandarin (ou guoyu), d'autres dialectes majeurs comme le minnan (ou holo) et le hakka sont également largement parlés. La langue étrangère la plus communément pratiquée y est l'anglais.


Guides

Trois guides, réputés pour leur richesse en détails pratiques, pourront accompagner utilement vos (premiers) pas à Taiwan :

en français : « Le Petit Futé de Taiwan »

« Taiwan » - Ed. Michelin, Coll° Guide vert (1ère éd°/févr. 2011)

en anglais : « Travel Survival Kit : Taiwan » - de Robert Storey

Ed. Lonely Planet (en anglais – 8° éd°/avril 2011)

et un ouvrage abondamment illustré sur les aspects insolites des coutumes en usage à Taiwan (en français également) : « Taiwan - Plus » de Raphaël Guillet - Ed. Solilang – Déc. 2007.